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Ciencia

¿Podrían ser los mosquitos los responsables de una nueva pandemia?

Un nuevo plan de la OMS busca evitar que los arbovirus provoquen una nueva pandemia.

¿Podrían ser los mosquitos los responsables de una nueva pandemia?

¿Podrían ser los mosquitos los responsables de una nueva pandemia?

Los arbovirus pueden no ser algo con lo que la mayoría de nosotros estemos familiarizados, pero para casi cuatro mil millones de personas son una amenaza mortal, explica en un comunicado reciente la Organización de las Naciones Unidas que da a conocer un plan de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para "evitar que provoquen una nueva pandemia".

Se trata de un conjunto de virus transmitidos por artrópodos, más comúnmente los mosquitos, que pueden causar enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el zika. Representan una amenaza para la salud masiva y omnipresente en las partes tropicales y subtropicales del planeta, aunque según la OMS hay un número creciente de brotes de arbovirus en todo el mundo.

Para dar contexto, cada año, el dengue infecta a 390 millones de personas en los 130 países donde es endémico. Puede causar fiebre hemorrágica y muerte. La fiebre amarilla, por otro lado, plantea un alto riesgo de brotes en 40 países y causa ictericia y fiebre hemorrágica severa y muerte. El Chikungunya, aunque menos conocido, está presente en 115 países y causa artritis severa e incapacitante para las articulaciones. El virus Zika ganó notoriedad mundial en 2016 cuando se descubrió que causa anomalías de nacimiento como la microencefalia.  Este virus se ha detectado en al menos 89 países. Aunque existe ya una vacuna para la fiebre amarilla, para el resto de las enfermedades, la mejor protección es prevenir las picaduras de mosquitos en primer lugar.

Para el doctor Mike Ryan, jefe del Programa de Emergencia de esta agencia de la ONU, existe una necesidad urgente de "reevaluar las herramientas disponibles" y ver cómo se pueden usar para garantizar una respuesta eficiente.

En este sentido, la Iniciativa Global de Arbovirus de la OMS será concentrar recursos en el monitoreo de riesgos, prevención de pandemias, preparación, detección y respuesta. Para ello, enfatizan en lo fundamental de la acción internacional, dada la “frecuencia y magnitud de los brotes” de arbovirus, en particular los que son transmitidos por los mosquitos Aedes, cuyo alcance también está creciendo impulsado por el cambio climático, el crecimiento de la población y la creciente urbanización. La clave del nuevo plan es desarrollar la capacidad para hacer frente a los patógenos arbovirales en los centros de salud de primera línea, así como a nivel regional y mundial.

"La Organización Mundial de la Salud está lista para liderar y apoyar estos planes de preparación estratégica para una pandemia y construir una coalición global conformada por países y socios para abordar el mayor riesgo que representan estos patógenos", finalizó Ryan.

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