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10 preguntas (y respuestas) sobre el hantavirus

Luego de 10 muertes, decenas de personas infectadas, un pueblo en cuarentena y ante la falta de comunicación oficial, te contamos 10 puntos claves que tenés que saber sobre el hantavirus.

Roedor que transmite el hantavirus.

Roedor que transmite el hantavirus.

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Por: Fabricio Ballarini

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¿Qué es el hantavirus?

El Síndrome Pulmonar por Hantavirus (SPH) es una enfermedad transmitida por roedores y causada por un virus del género Hantavirus.

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¿Qué roedores pueden transportar el hantavirus?

Distintas especies de ratones agrupados dentro del género Oligoryzomys. Su característica principal es tener una cola muy extensa, de allí su nombre vulgar: "ratón colilargo".

Roedor que transmite el hantavirus
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¿Qué distribución tienen esas especies?

Las especies son nativas de distintas regiones de nuestro país. Desde la Patagonia hasta diversas regiones de la Provincia de Buenos Aires. También en la Ciudad de Buenos Aires, como por ejemplo en la Reserva Ecológica.

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¿Es frecuente encontrar al ratón colilargo?

Su abundancia es muy baja. Por lo cual es muy poco probable encontrarse con un ratón colilargo.

Además, no todos los ratones tienen hantavirus. De hecho, el número de ratones infectados es muy bajo.

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¿Los ratones con hantavirus se mueren al infectarse con el virus?

No. El virus que puede ser letal en humanos, convive de forma crónica en el roedor toda su vida.

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¿Cómo se desactiva el virus?

El virus se desactiva con la luz solar o con lavandina diluida al 10% (un pocillo de café de lavandina en 1 litro de agua).

En las zonas rurales donde habitualmente se encuentran los ratones colilargos se recomienda limpiar y ventilar galpones o lugares cerrados. Se recomienda no barrer para evitar el movimiento de aire.

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¿Cómo se infecta un humano?

El hantavirus se encuentra en la orina, en las heces y en la saliva del roedor. Se transmite al humano por inhalación (normalmente cuando se limpian galpones o lugares oscuros) o penetración a través de heridas de la piel o mucosas.

La transmisión persona a persona ha sido documentada por primera vez en el año 1998 en un brote en el sur de Argentina.

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¿Qué sucede cuando estoy infectado?

El período de incubación de la enfermedad es de 2 a 3 semanas. La enfermedad se divide en 4 etapas: febril, cardiopulmonar, diurética y de convalecencia.

La primera fase dura entre 3 y 5 días y se caracteriza por fiebre, dolor muscular, escalofríos, pérdida de fuerza, mareos, dolor de cabeza, falta de apetito, nauseas, dolor abdominal y diarrea. En general, no se observan manifestaciones de ataque de las vías respiratorias superiores.

La segunda fase se caracteriza por tos, aumento en la frecuencia respiratoria y dificultad para respirar al hacer ejercicio. Marca el inicio del edema pulmonar, que puede  evolucionar en un lapso de 4 a 24 horas.

La etapa diurética comienza con un aumento en el volumen de orina en forma espontánea, caracterizada por la eliminación rápida del líquido del edema pulmonar y la resolución de la fiebre.

La etapa de convalecencia puede durar desde 2 semanas a 2 meses con una recuperación probablemente completa.

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¿El contagio es letal en humanos?

La letalidad tiene un rango muy variable de entre el 10 y 50 % según la región, aunque todavía no se conoce la causa de esta variación.

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¿Por qué es importante la investigación científica y la inversión en educación para este tipo de situaciones?

La prevención es clave para todo tipo de enfermedades. Conocer dónde se encuentran las especies que son vectores de las enfermedades (en este caso el ratón colilargo) y su modo de vida. Como así también comunicar a las poblaciones que se encuentran en dichas regiones cual son los riegos y como deben actuar para minimizar el contagio. Es de vital importancia y debería ser una política de estado de nuestro país y de la región.

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