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A 122 años del nacimiento de Antoine de Saint-Exupéry y su apasionante vida

Fue un pionero en la aviación y vivió por un período de tiempo en Argentina, dónde conoció al amor de su vida. Es el autor del icónico libro "El principito" y terminó sus días peleando contra los Nazis.

A 122 años del nacimiento de Antoine de Saint-Exupéry y su apasionante vida

A 122 años del nacimiento de Antoine de Saint-Exupéry y su apasionante vida

Antoine de Saitn-Exupéry era en esencia un aviador, un apasionado de la aviación cuando terminó los estudios secundarios se anotó en la escuela naval, pero su ingreso fue rechazado. Fue entonces que se hizo piloto mientras cumplía el servicio militar en 1921, en Estrasburgo, Francia.

Se dedicó a la aviación comercial y  trabajó en la empresa Aeropostale desde sus inicios.Esa compañía se dedicaba a realizar transportes de carga liviana desde la ciudad de Toulouse hacia Centroamérica y también hacia la Argentina.

En 1927 inició con bastante constancia su carrera literaria. Para 1929 había publicado su primera novela "Correos del Sur"  y en 1930 "Vuelo Nocturno", relato que le valió obtener el premio Femina y le supuso un gran éxito de ventas. 

Vivió en Concordia, en nuestro país, pero fue en Buenos Aires donde conoció a el amor de su vida, y quién sería su esposa Consuelo Suncín. Fue nombrado director de la empresa Aeroposta Argentina, la cuál era una sucursal de Francia. 

Fue el propio Saint-Exupéry quien hizo el vuelo inaugural de la compañía. Como el ferrocarril cubría el tramo Buenos Aires–Bahía Blanca, fue desde un pequeño aeropuerto de esa ciudad (Harding Green) con destino a Comodoro Rivadavia y unos meses después extendieron los vuelos hasta Río Gallegos.

La crisis del 30´que destruyó la economía americana, también hizo mella en la empresa dirigida por el aviador y Aeropostale cerró por quiebra. Antoine y Consuelo viajaron a París, donde contrajeron matrimonio. 

Antoine y Consuelo

El 30 de diciembre de 1935 después de un viaje de 19 horas y 38 minutos  volaba junto a su mecánico y navegador André Prevot en un monomotor con cuatro plazas.  Con el que pretendía batir un récord de tiempo de vuelo de París a Saigon por un premio de 150.000 francos, pero los fuertes vientos obligaron a Saint-Exúpery a un aterrizaje forzoso , en la zona de Libia del desierto del Sahara, y nunca llegaron. Estaban lastimados pero vivos, solo tenían para alimentarse algunas uvas, dos naranjas, y una ración de vino. Según sus memorias dice que para el tercer día experimentaron alucinaciones visuales y auditivas y estaban tan deshidratados que dejaron de transpirar. Al cuarto día fueron encontrados por un Beduino a camello que les salvó la vida. 

La experiencia quedó narrada tres años después en "Tierra de Hombres" libro que publicó y dedicó a otro aviador Henri Guillaumet, quien había atravesado una situación similar en la  Cordillera de los Andes. En efecto Guillaumet se encontraba trabajando para Aeroposta cubriendo las rutas aéreas de Chile y Paraguay cuando un aterrizaje forzoso lo obligo a descender en la "laguna Diamante" del lado Argentino, y Exupéry salio a buscarlo sin  éxito, afortunadamente dos días después el aviador fue encontrado y sano y salvo.

Antoine Saint-Exupéry y su amigo el aviador Henri Guillaument

Hacia fines de 1940 ya había participado en las primeras batallas de Francia contra las invasiones Alemanas, como aviador. Pero desistió y se mudó junto a su esposa a los Estado Unidos, allí alentado por un editor retomó la literatura y ahí fue donde nació "El principito", libro que pese a su corto relato le tomó más de un año en terminar, ya que no solo hizo el relato, sino también todas las ilustraciones. 

Son varias las versiones que hablan acerca de, en quién se inspiro el autor para crear el personaje de cabellos rubios, lo cierto es que el escritor nunca llegó a ver publicado dicho libro, ya que murió en 1944 y la primera edición publicada por la editorial Gallimard fue en 1946. 

Ilustración de "El Principito"

Las versiones de su muerte también son un misterio, aunque la que cruje más fuerte es la de que murió mientras piloteaba su aeronave, y aviones alemanes lo derribaron. Según un joven piloto Horst Rippert, quien narró los hechos muchos años después contó: "Cuando vi la bandera tricolor en sus alas ascendí". Lo demás fue la disparidad y la técnica. El piloto alemán se puso por detrás y disparó: "Vi cómo lo alcanzaba y caía derecho al agua".

Unos años antes un pescador había encontrado la pulsera  de plata que llevaba el aviador con su nombre grabado. Hecho que  intensificó las búsquedas del avión y el cuerpo de Antoine. Un submarino localizó el Lightning en el fondo del mar, pero nunca encontraron el cuerpo. 

La ubicación del lugar del accidente y el brazalete se encontraron a menos de 80 km por mar de Carqueiranne, donde tiempo después se encontró el cadáver de un soldado francés desconocido, por lo cual es posible, aunque no se ha confirmado, que ese fuese el cadáver de Saint-Exupéry, que fue llevado hasta ahí por las corrientes marinas tras el accidente.

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