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Protón

La NASA cambiará el nombre de su sede por el de la ingeniera Mary W. Jackson

Un recordatorio de que Mary es una de los muchos profesionales increíbles y talentosos en la historia de la NASA que contribuyó al éxito de esta agencia. 

La NASA cambiará el nombre de su sede por el de la ingeniera Mary W. Jackson

La NASA cambiará el nombre de su sede por el de la ingeniera Mary W. Jackson

Por: Florencia Luna

La NASA dio la noticia ayer de que cambiará el nombre de su sede de Washington DC por el de Mary W. Jackson, la primera ingeniera afroamericana en el programa espacial

"Mary era parte de un grupo de mujeres muy importantes que ayudaron a la NASA a lograr que los astronautas estadounidenses lleguen al espacio. Nunca aceptó el status quo, y ayudó a romper barreras y abrir oportunidades para los afroamericanos y las mujeres en el campo de la ingeniería y la tecnología", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en un comunicado. "Hoy, anunciamos con orgullo el edificio de la sede de la NASA Mary W. Jackson".

Jackson nació y creció en Hampton, Virginia. Después de graduarse de la escuela secundaria, se graduó del Instituto Hampton en 1942 con una doble titulación en matemáticas y ciencias físicas, e inicialmente aceptó un trabajo como maestra de matemáticas en Calvert, Maryland. Luego trabajó como contadora, se casó con Levi Jackson y comenzó una familia, y también trabajó como secretaria del Ejército de los EE. UU. antes de que despegara su carrera aeroespacial.

En 1951, reclutada por el Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica (NACA), predecesora de la NASA, comenzó como matemática investigadora en la unidad de Calculistas del Área Oeste, haciéndose conocida como una de las "computadoras humanas" del Langley Research Center de la NACA.

Posteriormente, por sugerencia de su supervisor, ingresó a un programa de capacitación que le permitiría obtener un ascenso de matemática a ingeniera, en donde necesitó un permiso especial para unirse a sus compañeros blancos en el aula.

La sede de la NASA Mary W. Jackson en Washington, DC.

Una vez finalizados los cursos, obtuvo el ascenso y en 1958 se convirtió finalmente en la primera ingeniera negra de la NASA; donde durante dos décadas fue autora o coautora de numerosas investigaciones.

En 1979, se unió al Programa Federal de Mujeres de Langley, donde trabajó arduamente para abordar la contratación y promoción de la próxima generación de mujeres matemáticas, ingenieras y científicas; y en 1985 Mary se retiró.
 

La historia de Jackson fue recreada en el libro de Margot Lee Shettlerly, que luego se convirtió en película. El personaje de Jackson fue interpretado por la actriz Janelle Monáe (derecha).

"Las instalaciones de la NASA en todo el país llevan el nombre de personas que dedicaron sus vidas a impulsar las fronteras de la industria aeroespacial. La nación está comenzando a despertar ante la necesidad de honrar la gran diversidad de personas que la ayudaron a ser pionera", finalizó Bridenstine. "La NASA se dedica a avanzar en la diversidad, y continuaremos tomando medidas en esa dirección".
 

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