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Ciencia

Por primera vez, trasplantaron con éxito un corazón de cerdo a un hombre

El receptor no era elegible para un trasplante de corazón humano y a sus 57 años había estado hospitalizado y postrado en cama durante meses por una enfermedad cardíaca terminal.

Por primera vez, trasplantaron con éxito un corazón de cerdo a un hombre

Por primera vez, trasplantaron con éxito un corazón de cerdo a un hombre

Marcando un nuevo hito para la medicina, los médicos de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, lograron trasplantar un corazón de cerdo modificado genéticamente a un paciente humano en un último esfuerzo por salvarle la vida. 

"Era morir o hacer este trasplante. Quiero vivir. Se que hay pocas posibilidades pero es mi última opción", había dicho un día antes de la intervención David Bennett, quien no era elegible para un trasplante de corazón humano y a sus 57 años había estado hospitalizado y postrado en cama durante los últimos meses por una enfermedad cardíaca terminal. "Espero levantarme de la cama después de recuperarme".

Tres días después de realizada la operación experimental, el receptor se encuentra en buen estado y bajo vigilancia médica, anunciaron desde la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, y agregaron que seguirá siendo monitoreado cuidadosamente durante los próximos días y semanas para "determinar si el trasplante brinda beneficios para salvar vidas".

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, que supervisa los experimentos de xenotrasplante, había permitido la cirugía bajo lo que se llama una autorización de emergencia de "uso compasivo", un recurso para cuando un producto médico experimental, en este caso el corazón de cerdo modificado genéticamente, es la única opción disponible para un paciente que enfrenta una afección médica grave o potencialmente mortal.

La operación de ocho horas fue realizada con éxito el pasado viernes y usó un órgano de cerdo proveniente de la compañía de medicina regenerativa Revivicor, una subsidiaria de United Therapeutics

Aunque es muy pronto para saber si el procedimiento logrará prolongar la vida del paciente, el trasplante mostró que un corazón de un animal genéticamente modificado puede funcionar en el cuerpo humano sin un rechazo inmediato, lo que implica un enorme avance en la larga búsqueda de décadas para utilizar algún día órganos de origen animal en operaciones que salven vidas humanas.

"Ha sido una operación revolucionaria y nos acerca un paso más a la solución de la crisis de escasez de órganos. No hay suficientes corazones humanos de donantes disponibles para cumplir con la larga lista de receptores potenciales", dijo Bartley Griffith, doctor encargado de la intervención quirúrgica. "Estamos procediendo con cautela, pero también nos genera optimismo ver que este tipo de intervención, la primera en el mundo, ofrece una importante nueva opción para los pacientes en el futuro".

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